Robô Perseverance é enviado a Marte para buscar amostras

Em uma missão que terminará com seu retorno à Terra em 2031, o robô Perseverance vai a Marte coletar amostras de rocha, solo e poeira da cratera Jezero.

O robô Perseverance começa nessa quinta-feira, dia 30 de julho, sua jornada para Marte em busca de amostras de rocha, solo e poeira.

Após o lançamento do foguete chinês na quinta-feira dia 23 de julho, os Estados Unidos mostram que não estão dispostos a ficar para trás.

A agência espacial norte-americana Nasa é a responsável pela missão Mars 2020 que investigará uma região muito específica do Planeta Vermelho: a cratera Jezero.

Um foguete Atlas V fará o lançamento a partir da base de Cabo Canaveral, na Florida. Se por razões técnicas ou meteorológicas o lançamento for abortado, será remarcado até 15 de agosto.

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Essa cratera foi observada pela primeira vez 16 anos atrás por um estudante de pós-graduação. Desde então, sua presença intriga os cientistas.

 

A cratera e o lago

 

A cratera que o robô Perseverance deve explorar é particularmente interessante por apresentar indícios da existência passada de água no planeta vermelho.

Nela, um canal que está seco remete ao leito de um rio extinto e se liga a um dos lados da cratera, cuja borda parece ter desmoronado, como se pela ação de uma forte corrente de água.

Assim, a formação se parece com um cânion esculpido por um rio que ali existiu em algum momento e que formava um lago do outro lado da cratera.

Esse é o indício mais forte da existência de água em Marte: apenas um lago é capaz de produzir uma depressão circular tão geometricamente perfeita.

Por isso a cratera foi chamada Jezero, que significa “lago” nos idiomas eslavos croata, tcheco, sérvio e esloveno. Entre 3,5 e 3,9 bilhões de ano atrás, a cratera de 500m de profundidade e 48km de diâmetro teve água.

Dessa forma, é possível que a vida em Marte tenha existido em algum momento e é exatamente isso que o robô Perseverance quer descobrir.

 

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Reprodução/ Nasa

 

A missão do robô Perseverance

O robô Perseverance é parte da missão Mars 2020, um esforço de longo prazo na área da exploração robótica do planeta, conforme descrito em artigo do portal Bit2geek.

Sendo assim, o rover herda muito de sua constituição do robô Curiosity, seu antecessor que se encontra atualmente em Marte.

Em busca de indícios de vida no planeta, o Perseverance vai focar em ambientes de estabilidade prolongada ou seja, os que apresentam menor número de alterações ao longo dos anos.

As amostras recolhidas para trazer de volta à Terra serão desses ambientes estáveis, zonas pré-definidas. Uma broca recolherá as amostras de solo e de gelo onde cientistas esperam encontrar  bioassinaturas.

Para tanto, o rover foi equipado com tecnologias nunca antes utilizadas, como o radar de penetração no solo, que será capaz de enxergar embaixo da terra.

Assim, o robô Perseverance andará por Marte mapeando camadas de solo, rocha, água e gelo em até três metros de profundidade.

Nessa missão, ele terá a ajuda o Marscopter, o helicóptero em miniatura que irá sobrevoar o planeta, mapeando-o das alturas e recolhendo informaçoes para o rover.

Isso fará com que o robô Perseverance seja o primeiro rover a ter visão aérea em sua missão, aumentando a chance de descobertas cientíificas.

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Fonte Sapo 24h

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